La dominaci˛n arabe en la costa del Kenya y de Tanzània duro cientos de anos.
Desde los puertos de Shimoni, Mombasa y Lamu, aprovechando los monzones de sureste y noreste transitaban los dhow arabes cargados de esclavos, especies y maderas para llegar hasta donde estaban los sultanes arabes.
Toda la costa tiene evidentes signos de esta pasada presencia en la religi˛n, en la tradici˛n, en la poblaci˛n y en las construcciones.
Un ejemplo incontaminado de esto es la isla de Lamu, un lugar donde la vida quedo como aquella de cuatrocientos anos atràs, donde los edificios de cuatro o cinco pisos son los marcos de las calles donde jamàs circularon los automibiles.
El palacio Flamboyant y el palacio Baobab se retrotaen a este estilo constructivo, los techos estan sustituidos por amplias terrazas con la finalidad de juntar agua durante la estaci˛n de las lluvias y las ventanas estan ubicadas en direccion del monz˛n del noreste, para aprovechar los vientos marinos en las estaciones calurosas.